石垣島滞在中 JAL AGORAの最新号にも掲載された沖縄創作料理の店「森の賢者」へ

引き続き石垣島滞在中です。
最新号のJAL AGORAは石垣島の特集。そんな中で見つけたのが森の賢者。前回訪れたのは確か5年前で、今回は旅はその時点で既に別の居酒屋を予約していたのですが、雑誌を見ているうちに久しぶりに行きたくなり、こちらも予約して二軒ハシゴすることに。石垣島の人気店は関東や関西からはるばる来る人も多いので予約は必須です。
お店は石垣島の飲み屋が密集するエリアからは少し離れた場所に佇んでいます。
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店内に入ると既に8割がた席は埋まっており、予約もカウンターでもよろしければという条件付きでした。
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メニューは手作り感のあるちょっと工夫が凝らされたもので、特に島野菜を使ったものが多いです。必ずしも沖縄素材のみというわけではなく、他の地域の食材も使われています。
まずはオリオンビールで乾杯。お通しは島豆腐ですが、ちょっとした隠し味が更に豆腐を美味しくしていました。
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最初の料理は島豆腐のサラダ 近海の海藻を添えて。さっぱりとしていて塩加減もちょうど良く夏の夜のスターターにぴったりです。
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料理が新しく運ばれる毎に種類の違う取り皿を持ってきてくれるなど、サービスは細やかですが、かなり丁寧に作っている感じなので、料理の提供は比較的スローペースです。急いで食べたい人には向きません。
次は焼きマコモダケ。こちらは沖縄特有の食材というわけではないですが人気のメニューのようです。但しいつもあるわけではありません。「ダケ」といってもキノコではなくイネ科の植物ですが食べるとなるほどキノコっぽい歯触りです。焼くと香ばしくほんのり甘くて美味しいです。
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島素材の天ぷら。盛りだくさんですが、野菜の苦みや甘みがダイレクトに伝わってくるような軽やかな揚がり具合で体が浄化されていくような感じです。
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最後にやんばる地鶏を使った冷やし蒸し鶏。さっぱりながらも身がしっかりしていて、付け合わせの野菜ともども素材の良さが活かされた料理でした。
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店内は雰囲気はなかなか良いのですが混んでいたので写真が撮りづらく、たまたま空いたタイミングで一枚だけ。
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脂っぽい料理が続いた時とかこちらの料理をいただくとほっとすると思います。石垣島にはお気に入りのお店がたくさんあり、毎回それぞれのお店に行けないのが残念です。
旅先のレストランって新しい出会いへの期待と、リピートする楽しみと両方あるなあと思っており、そんなわけで行きたい場所がどんどん増えていくのが最近の悩みです。

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